Rafael Nadal ne meurt jamais

 

Rafael Nadal s'est qualifié pour la finale de l'Open d'Australie aux dépens du Bulgare Grigor Dimitrov (6-3 5-7 7-6 6-7 6-4) au bout d'un combat époustouflant. Dos au mur dans le cinquième set (3-4, 15-40), le Majorquin a une fois de plus trouvé les ressources mentales pour renverser la vapeur. Il affrontera Roger Federer dimanche en finale.

Dans le dernier set, le tournant est survenu à 3-4. Dimitrov s'est procuré deux balles de break et a eu l'occasion de faire 3-5. Au lieu de cela, Nadal a gagné ce jeu pour revenir à 4-4 et fait le break dans le jeu suivant (5-4). Dimitrov, bourreau de David Goffin en quart de finale, a sauvé deux balles de match avant de s'incliner. 

Nadal, 30 ans, a été titré une fois à Melbourne, en 2009, et a été finaliste en 2012 et 2014. Son adversaire en finale sera le Suisse Roger Federer (ATP 17), vainqueur de son compatriote Stan Wawrinka jeudi, dans l'autre demi-finale (7-5, 6-3, 1-6, 4-6, 6-3).

23-11 pour Nadal
L'Espagnol et le Suisse se retrouveront en finale d'un tournoi du Grand Chelem pour la première fois depuis Roland Garros 2011. La victoire était revenue à Nadal, 7-5, 7-6 (7/3), 5-7, 6-1.

Dans le duel entre les deux hommes, Nadal mène 23 à 11. Leur dernière confrontation date 2015, lorsque Federer avait battu Nadal 6-3, 5-7, 6-3 en finale du tournoi de Bâle. L'année précédente, ils s'étaient affrontés à Melbourne, en demi-finale. Nadal s'était imposé 7-6 (7/4), 6-3, 6-3. La dernière confrontation en Grand Chelem entre les deux titans du tennis mondial remonte à 2014, en demi-finale de l'Open d'Australie.

Nadal disputera la 21e finale de sa carrière en Grand Chelem, la première depuis Roland Garros 2014.

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